Caprichos de la naturaleza y decisiones humanas: lo que marca la diferencia entre las esferas de piedra

A lo largo de los años que llevo dedicada al estudio de las esferas de piedra de Costa Rica ha sido una constante que me pregunten sobre la relación que hay entre las esferas precolombinas y otras rocas esféricas que se han encontrado en diversas partes del mundo.

En general, respondo que la gran mayoría de las rocas de forma esférica, o casi esférica, encontradas fuera del Pacífico Sur de Costa Rica son de origen natural. Las esferas de origen precolombino del Diquís -el Pacífico Sur de Costa Rica- son de fabricación humana y  fueron hechas mediante el trabajo escultórico.

Las esferas precolombinas, especialmente las de tamaño monumental, son muy simétricas, tienen superficies lisas y lustrosas. Estas calidades se obtienen a través del trabajo escultórico. Foto: Diego Matarrita.

Además, insisto mucho en el hecho de que en ningún otro lugar se encuentran tantas esculturas esféricas (más de 300), como en esta parte del mundo, tan simétricas y con superficies alisadas, pulidas y, en algunos casos, con figuras grabadas.

En otros lugares como en Izapa o San Lorenzo-Tenochtitlán en México hay una, dos, tres o unas pocas rocas redondeadas junto con restos arqueológicos, pero no son esculturas esféricas con las características que tienen las del Sur de Costa Rica. Éstas no sólo fueron talladas, sino también tratadas para conseguir texturas suaves y brillosas. Esto no lo tienen las rocas redondeadas de otros sitios arqueológicos, salvo que hayan sido pulidas por el uso como manos de moler, pero esto no es trabajo escultórico

Canto rodado muy pulido por el arrastre en el río y por su uso posterior como mano de moler. Es una piedra redondeada, pero no es una escultura.

Y este hecho marca una diferencia fundamental, ya que una cosa es una forma que se origina por fenómenos de la naturaleza y otra muy diferente es la que resulta de la creación humana, del proceso de abstracción y de la aplicación de conocimientos y técnicas y de gran inversión de trabajo para materializar una forma concebida mentalmente.

Esfera precolombina del sitio Bolas. Por razones desconocidas se encuentra en el lecho de una quebrada, muy cerca del sitio arqueológico. 1:10 cm de diámetro aproximadamente. Foto: I. Quintanilla, 2008

Puede que un pueblo haya decidido aprovechar una forma natural, rendirle culto, usarla en sus prácticas rituales o ceremoniales o como instrumento de trabajo. Sin embargo esto es muy diferente  a que un pueblo haya fabricado, destinado recursos, creado espacios y mantenido determinadas prácticas rituales o simbólicas en objetos producidos socialmente, como en el caso del Diquís.

Lo que marca la diferencia entre lo natural y lo cultural es la intencionalidad y la capacidad de crear, cuidar y mantener a través del tiempo objetos producidos por la colectividad. Por eso los esferoides naturales no pueden ser comparados, ni estudiados ni entendidos de la misma manera que las esferas de origen cultural.

Esferas naturales

Hay causas naturales que pueden llevar a la formación de rocas esféricas o semi-esféricas. La más común de ellas es la que provoca el desgaste por abrasión, específicamente por la fricción entre rocas arrastradas por el agua en zonas de fuerte pendiente. Esto sucede con bloques rocosos desprendidos de afloramientos ubicados en las partes altas de las montañas, los cuales tienden a redondearse por la fricción que genera la fuerza del agua, el roce entre rocas y el arrastre a lo largo de muchos kilómetros. Ejemplo de esto son muchos de los cantos rodados que se encuentran a lo largo del cauce del Río Grande de Térraba, o sus afluentes en el Pacífico Sur de Costa Rica. Sin embargo, pocas rocas adquieren una forma esférica perfecta por este proceso.

Diversos cantos rodados a la orilla de un río. Destaca la roca casi esférica de material gabroide, el mismo usado para hacer las esferas.

Otra causa que lleva a que algunas rocas tiendan a redondearse tiene que ver con los procesos de exfoliación, especialmente en rocas graníticas o gabroides. La perdida de capas concoidales debido a factores físico-químicos producidos por cambios de temperatura y la exposición al ambiente puede provocar que bloques expuestos a la superficie por la erosión o por levantamientos de la corteza terrestre se redondeen. Esto se puede observar en laderas y piedemonte de zonas con afloramientos de rocas intrusivas en distintas regiones del mundo. Pero, al igual que en el caso anterior siempre quedan irregularidades en la roca y no son esferas perfectas.

Roca redondeada en el lecho de la Quebrada Olla Cero, Osa. Esta quebrada posiblemente fue un lugar de aprovechamiento de materia prima para fabricar las esferas de gabro precolombinas. Foto: I. Quintanilla.

Los huevos fosilizados son otro caso de rocas de forma esférica o semiesférica. Hay ejemplares de este tipo en yacimientos paleontológicos de España, China y Argentina, pero son pequeños. Aquí la sustitución de la materia orgánica por minerales provoca que se conserven los huevos con su forma casi intacta.

Uno de los casos más llamativos de esferoides naturales son las grandes rocas hallados en distintos puntos del planeta como es el caso de los hallados en la Sierra de Ameca, en el estado de Jalisco, Norte de México, donde se han encontrado varias decenas de ellas con diámetros que oscilan entre unos pocos centímetros y los tres metros. En otros lugares hay casos similares que tienen su origen en fenómenos geológicos de millones de años de antigüedad. Algunos de ellos han salido a la luz por procesos de erosión y generalmente no tienen ninguna asociación de restos culturales, salvo en caso de aprovechamiento humano del mismo espacio donde afloran estos restos.

Uno de mis esferoides naturales preferidos son los llamados “Moeraki boulders”. Estos se encuentran en South Island, en Nueva Zelanda, en una playa en la que han ido quedando expuestos por la erosión marina. Son un gran atractivo turístico y cientos de turistas visitan la playa y se fotografían junto a las emergentes formas redondas.

Conjunto de esferoides naturales conocidos como Moeraki boulders de Nueva Zelanda. Su superficie craquelada y sus fisuras corresponden a procesos naturales. Su exposición es producto de la erosión marina. Foto: Dani Tebé.

Esferas naturales vs. esferas culturales: diferencias en cuanto a cuido y manejo

Al principio de esta entrada decía que no había relación entre las esferas naturales y las de origen cultural producidas en tiempos precolombinos en el Sur de Costa Rica, ya que sus orígenes eran muy distintos. En vista de que hay una tendencia a agrupar a las esferas de piedra como si fueran un mismo fenómeno sean naturales o culturales quisiera llamar la atención sobre un aspecto muy importante: las esferas según sea su origen y características se estudian y se manejan de manera muy distinta.

La esferas precolombinas de Costa Rica son patrimonio arqueológico, patrimonio cultural. No se pueden vender, ni comprar; no pueden ser trasladadas sin permiso oficial y requieren de toda un serie de tratamientos para conservar y proteger las características de las que fueron dotadas por quienes las hicieron y usaron. Tampoco pueden ser entendidas en sí mismas sino como parte de un conjunto de objetos y elementos culturales asociados entre ellos.

Las esferas o esferoides naturales son diferentes. Si están en áreas protegidas naturales posiblemente su uso estará regulado; si no tienen ninguna protección como patrimonio geológico (una categoría que se aplica en pocos lugares del mundo) están expuestas a la venta y al uso no regulado.

En el caso concreto de las esferas precolombinas de Costa Rica éstas hablan de la tecnología, de la organización del trabajo, de las prácticas sociales y rituales, de la producción de objetos, de la ideología y del mundo simbólico de unas sociedades concretas. Hablan de gente, específicamente de poblaciones indígenas que vivieron en el Pacífico Sur de Costa Rica entre el 400 d.C. hasta la conquista española en el siglo XVI.

Las esferas naturales nos hablan de la naturaleza y sus caprichos y de procesos de formación geológica que sucedieron millones de años atrás. En este caso hablamos de la Geología y sus ramas; no de Arqueología ni de Historia. Por lo tanto, aunque nos puedan gustar las esferas de piedra como forma materializada es inconveniente darles el mismo valor social a unas que a otras.

Detalle de un Moeroaki Boulder y su uso turístico. Es muy distinto este tipo de rocas naturales a las esferas de Costa Rica que son patrimonio arqueológico. Foto Dani Tebé.

Referencias:

Quintanilla, I.(2004). Las esferas de piedra del Pacífico Sur de Costa Rica: descifrando el “enigma” desde la arqueología. Trabajo de especialización profesional. Programa de doctorado en Arqueología Prehistórica. España: Universidad Autónoma de Barcelona.

Quintanilla, I. (2007). Esferas precolombinas de Costa Rica/ Pre-Columbian Spheres of Costa Rica. San José: Fundación Museos del Banco Central de Costa Rica.

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11 comentarios en “Caprichos de la naturaleza y decisiones humanas: lo que marca la diferencia entre las esferas de piedra”

  1. Jose Sancho Dice:

    Hola Ifigenia acabo de leer tu blog “Drama de las Esferas”. Como siempre la forma en la que trasmitis tus conocimientos y como los ilustras me siguen enriqueciendo en materia arquelogica, artistica y escultorica. Te lo agradezco infinitamente y te digo con afecto, hasta pronto, espero. Jose Sancho

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    • Ifigenia Quintanilla Dice:

      Queridísimo José: Que honor y que alegría recibir tu visita a mi blog. Alguna de las cosas que he publicado ya las hemos conversado como habrás notado. He tratado de transmitir parte de lo que sé, de compartir ideas y también aflicciones y aficiones. Me alegra que también podamos conversar de esta manera; a través de este blog, que no es más que una larga charla con amigos. Un abrazo y mi cariño de siempre.

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  2. Eduardo Peralta. Dice:

    Ifigenia, te felicito por el Blog muy interesante, aunque no soy arqueologo, como Vos sabes siempre me ha interesado en el gran misterio de las esferas del Valle del Diquis, por dicha que ya el ICE no va hacer el PH Boruca, que hubiera inundado gran parte de esta patrimonio que todavía tiene mucho que investigarse. Gracias a Vos por el entusiasmo y dedicación que y yo diría tambien amor a las esferas del Valle del Diquis.
    Ifigenia, decime a donde puedo conseguir tú libro si se volvió a editar.

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    • Ifigenia Quintanilla Dice:

      Muchas gracias, Eduardo: No está la amenaza del P.H. Boruca ni sus 400 km2 de área a inundar, pero está el P.H. El Diquís, de menor escala pero que también impactará parte del patrimonio arqueológico del Diquís. Con respecto al libro, no hay de camino ninguna reedición. Lo siento mucho.

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  3. guillermo Dice:

    tengo una piedra esferica de medidas casi totalmente perfectas de unos 150 kilos aprox. la encontre en una playa de la 3 region de chile (vivo aqui), esta piedra esta formada por la naturaleza y es bellisima , hoy adorna mi casa y sorprende a todos los que la ven ,si desean les enviare una foto de esta preciosura.

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  4. José Calderón. Dice:

    Ayer 25 de julio escuché parte de una entrevista en una emisora de Costa Rica que le hicieron a un señor llamado Ivar Zap (pido disculpas si el nombre está incorrectamente consignado).
    El señor habló sobre esferas en muchos otros lugares del mundo: Argentina, Brasil, México, Europa entre otros. Mencionó la existencia de esferas de piedra en Guayabo de Turrialba, en una excavación que se realizó en Cartago para una ampliación de la fábrica de vidrio que se localiza cerca de Quircot, de la extensión de las calzadas de Guayabo hasta Moín en Limón y su enrumbamiento hacia África a través del Cabo de Hornos, siendo también que cubren una serie de asentamientos previos, construido por los Huetares. Mencionó un artículo de La Nación del 17 de marzo del 2005 al referirse aa esto.
    Lo que me llamó la atención es que casi no hizo referencia a las esferas de la región de Diquís. Habló de que hay cerca de 500000 esferas en el mundo
    Estas son algunas ideas de este señor, de quien no pude saber su origen. Está organizando un par de visitas, una al Museo Nacional y otra a Guayabo para los próximos días.

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    • Ifigenia Quintanilla Dice:

      Estimado José: Ivar Zapp es el pionero de los pseudo-científicos que han “investigado las esferas de piedra. Él vive en Costa rica desde hace muchos años -más de 30 creo- y estuvo muy vinculado a la escuela de Arquitectura de la UCR donde tenían unos talleres o grupos de trabajo. Abraxas era su taller y sus estudiantes trabajaron mucho con el tema de las esferas. Ivar ha ido pasando de la Atlántida- durante muchos años su idea era que la Atlántida estaba entre Sierpe y la Península de Osa- a algo actual que trata sobre vías de comunicación marinas a nivel mundial entre grandes civilizaciones. En los años 80 era una voz escuchada y respetada en CR. La Revista contrapunto y Canal 13 lo acompañaban permanentemente en sus reportajes. Ahora como el espacio de las esferas del Diquís ha sido “tomado” por los arqueólogos y la ciencia, él y otros han entrado en la onda de las esferas a nivel mundial. No importa si son naturales o de origen cultural. Su enfoque esta en las esferas, e independientemente de tiempo y espacio, hace sus interpretaciones.
      Es una pena que estos enfoques sean escuchados y seguidos por alguna gente. Ahora con el “Proyecto Esferas”, el astrólogo Cassanya los está juntando a todos. Ivar es uno de los invitados especiales del proyecto y como voz autorizada expondrá sus teorías en Osa. Así son las cosas.

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  5. José J Ortiz Cordero Dice:

    Hola Ifigenia!
    Ya viste las esferas de Bosnia y Herzegovina.
    Saludos!

    http://m.revistaenigmas.com/secciones/actualidad/descubren-bosnia-herzegovina-esferas-roca-costa-rica

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    • Ifigenia Quintanilla Dice:

      Sí, José: Es por esto que he retomado esta entrada de mi blog. No conozco personalmente esas esferas, pero lo que he visto en fotos me llevan a pensar que no son obras escultóricas, sino esferoides naturales. Eso las diferencia totalmente de las esferas el Diquís que son obras de origen humano; obras hechas por gente indígena.

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  6. paola Dice:

    hola ! tengo una piedra esferica con un grabado circular. necesito saber de donde es. me puedes ayudar ?

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