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Mujeres de piedra del Diquís

Mujer con máscara
Escultura antropomorfa. Delta del Diquís, Costa Rica. Foto: Diego Matarrica.

¿Qué ven en esta escultura? A mí me llamó la atención el hecho de que representa a una mujer pero no lo hace en la forma en que se la suele encontrar en la escultura en piedra precolombina. Esta figura femenina, con pechos insinuados, se muestra erguida, en pose de autoridad, luce dientes o colmillos prominentes.

En la línea de mostrar el rico y variado conjunto escultórico que acompañó a las esferas de piedra precolombinas, hoy les muestro este ejemplar especial.
Es una de mis esculturas preferidas por su iconografía y la fuerza que transmite. Además hay tres elementos que la hacen especial:

1- Es un fragmento re-utilizado después de que se partió de una escultura completa.

2- Es uno de los ejemplares mejor conservados de las representaciones femeninas en escultura en piedra.

3- Conserva las huellas de los instrumentos de fabricación, los que se integran a su acabado de superficie y la dotan de textura.

Si estuviera completa, esta figura posiblemente mostraría genitales femeninos. Fracturada como está, todavía conserva sus protuberancias que simulan pechos. Estaría desnuda al igual que la mayoría de las esculturas del Sur de Costa Rica.

Un elemento especial de las esculturas de mujeres del Diquís es que no fueron representadas en los roles típicamente señalados como femeninos. Por el contrario, en el período Chiriquí y específicamente en el Delta del Diquís y sus alrededores inmediatos, entre los años 800 y 1500, las mujeres fueron representadas con elementos singulares que en otros contextos se relacionan con los hombres.

En el Diquís las mujeres de piedra tienen máscaras que simulan lagartos o felinos; muestran sus dientes y colmillos y se mantienen rígidas como muchas de las esculturas de base de espiga. A diferencia de las figuras masculinas no sostienen bastones, pero sí tienen lenguas o cinturones con forma de serpientes. No se presentan armadas, pero sí  acompañadas de animales poderosos y temibles en las cosmogonías del trópico americano.

Esta escultura se conserva en los depósitos del Museo Nacional de Costa Rica y algún día podrá ver la luz en alguna exhibición. Mientras tanto, es accesible para investigadoras como yo que podemos medirla, fotografiarla y documentarla para estudios académicos.

Pero esta no es la situación de todas las esculturas de este tipo tan singular. Lamentablemente, una escultura de su misma “familia” pronto saldrá a subasta y el mejor postor se la llevará a su casa o a su museo privado.

La escultura de la que les hablo está en el catalogo de Sotheby’s de Paris y es parte de la colección Barbier Mueller de Arte Precolombino que se subastará los días 22 y 23 de marzo de este año. Los mercaderes del coleccionismo la han tasado entre 150.000 y 200.000 euros.

Sacada ilegalmente, pasó de mano en mano, de coleccionista en coleccionista. Ahora cuenta con un expediente limpio después de haber sido exhibida en un museo público en Barcelona. Por eso, está pieza está disponible para el que ofrezca más. ¿Sabrá valorar quien haya pagado más su valor cultural, simbólico, patrimonial? ¿Qué les parece?

Fotografía tomada de:
Fotografía tomada de: http://www.sothebys.com/fr/auctions/ecatalogue/2013/collection-barbier-mueller-pf1340/lot.154.html
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Un poco más acerca de los hombre-armadillo del Diquís

Hombre-armadillo del Diquís
Escultura del tipo “hombre-armadillo” del delta del Diquís, Costa Rica. Vista frontal . Colección Museo Nacional de Costa Rica. Foto: Diego Matarrita.

En el post anterior les presenté al “hombre-armadillo” y les comenté que era un tipo de escultura precolombina muy característica del delta del Diquís. Hoy se los presento desde otro ángulo y con más información porque algunos seguidores del blog querían más detalles.

Los hombre-armadillo que he estudiado -27 ejemplares- son todos de arenisca. Este tipo de piedra es el que se usó principalmente en las esculturas de seres humanos o animales, o la mezcla de ambos en el Diquís.

Sus tamaños oscilan entre los 45 y los 25 cm de alto y los 22 y 12 cm de ancho. No son figuras monumentales. Tienen una base tubular corta y aplanada para mantenerse erguidas.

Una característica de estas esculturas es que sostienen un objeto entre sus manos y su boca. Sus mofletes, carrillos o cachetes -depende de cada país en Hispanoamérica- están hinchados, como si fuera a soplar. No sé si es un instrumento musical o si está en posición de fumar-soplar como algunas figuras del Caribe de Costa Rica.

Sus organos genitales están claramente marcados e indican que es masculino. Esta característica es común en la escultura del Diquís, donde casi siempre se señala el sexo.

En términos técnicos estas son “esculturas de bulto”. Si se pone atención a su superficie se pueden apreciar las cicatrices que dejaron las herramientas con las que se talló. Son esas pequeñas concavidades que no logró borrar el tratamiento de alisado con el que le dieron el acabado final.

El principal hallazgo de este tipo de esculturas se dio en Finca 4 en 1971 como parte de una excavación ilegal. La policía hizo un decomiso a los saqueadores y hoy las piezas están guardadas en el Museo Nacional de Costa Rica. Desgraciadamente no se ha excavado ninguno científicamente y por esa razón es poco lo que puedo decir acerca de su uso y de las prácticas sociales a las que estaban incorporadas.

Hasta ahora no  hay registros de  esculturas como estas fuera de la planicie aluvial de Sierpe-Térraba en Osa y sus alrededores inmediatos. Forman parte del conjunto escultórico en piedra que acompaña a las esferas precolombinas del delta. Son escasos y tienden a ser muy parecidos entre ellos. Son una producción local que no circuló  ni dentro ni fuera de la región.

Hombre-armadillo 2
Vista de perfil de otra escultura del tipo hombre-armadillo del Diquís. Al igual que la otra también sostiene un objeto entre su boca y sus manos. Colección Museo Nacional de Costa Rica. Foto: Diego Matarrita.
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Hombre-armadillo del Diquís

Hombre-armadillo del Diquís
Hombre- armadillo del Delta del Diquís. Foto: Diego Matarrita. Colección Museo Nacional de Costa Rica.

¿Quien conoce a los “hombres-armadillo” del Delta del Diquís? Seguro que muy pocos, porque no son tan famosos como las esferas de piedra. Sin embrago, son un tipo de escultura única del delta y sus alrededores. Para que los conozcan aquí les dejo un bellísima foto tomada por Diego Matarrita. Es una pieza de la colección del Museo Nacional de Costa Rica.